The ‘working class boy’ yang membangun bisnis £ 1 miliar

berita

Paresh Davdra sangat senang dengan Harley Davidson baru yang menunggunya di garasi teman. Ini bukan pertanda krisis tengah hidup, tegasnya, tapi hadiah pernikahan dari istrinya yang dinikahinya pada Agustus. Dia hanya memiliki satu tes lagi untuk lulus mendapatkan lisensi sepeda motornya, lalu dia bisa naik sepeda dan berkeliling London untuk rapat. Bos dan pendiri perusahaan pertukaran uang Rational FX, yang melaporkan pendapatan lebih dari £ 1 miliar ($ 1,3 miliar) tahun lalu, memiliki kehidupan yang terpisah dari orang tua dan kakek neneknya.

Mereka terpaksa melarikan diri dari Uganda pada tahun 1972 ketika diktator Idi Amin memberi penduduk Asia hanya 90 hari untuk meninggalkan negara tersebut. “Mereka datang ke Inggris dengan harga hanya £ 50 di antara mereka,” kata Mr Davdra yang berbicara lembut. “Kakek saya punya toko penjahit sendiri, tapi mereka harus meninggalkan semuanya.”
Keluarganya berkumpul dan membeli sebuah rumah di Harrow, London utara, dengan ayahnya mendapatkan pekerjaan sebagai pegawai, dan kemudian sebagai pengawas keuangan, di sebuah broker valuta asing.
RationalFX

Semangat perjuangan mereka terhindar dari Davdra yang lebih muda. “Kami tidak pernah benar-benar diberi apapun – jika saya menginginkan sesuatu, saya harus mendapatkannya.” Dari usia 16 tahun, dia menghabiskan liburan sekolah untuk memegang pekerjaan di sebuah toko telepon seluler dan di telesales, sementara di luar Middlesex University, dia bekerja di perusahaan ayahnya, mengambil alih pengajuan untuk bekerja sesuai.

Dia belajar ilmu pemasaran dan komputer di universitas, namun mengatakan bahwa teknologi tidak datang secara alami kepadanya. “Jika Anda memberi tahu tim saya, saya memiliki gelar ini, mereka tidak akan mempercayai Anda. Saya selalu memanggilnya untuk menghubungkan laptop ke printer,” dia tertawa. Segera setelah Mr Davdra lulus, pada tahun 2003, dia bergabung dengan perusahaan ayahnya sebagai agen valuta asing, membantu klien untuk membeli dan menjual sejumlah besar mata uang asing.

Dia berada dalam peran selama lebih dari satu tahun, bekerja dengan Rajesh Agrawal dari India, seorang teman ayahnya yang tiba di Inggris pada tahun 2001. Namun, dua faktor akan mendorongnya untuk berhenti. “Saya telah mencoba membeli properti dengan ayah saya tapi bank tersebut menolak permohonan hipotek,” kata Davdra. “Ini mengempiskan saya.”

Pada saat bersamaan, Mr Agrawal mengundurkan diri dari peran manajer TI-nya. “Ketika dia memutuskan untuk berhenti, saya mengganggunya, saya memintanya untuk memberi tahu saya apa yang sedang dia lakukan,” kata Davdra. Keduanya bertemu untuk minum kopi dan dengan cepat setuju mereka ingin mendirikan perusahaan bersama. Idenya adalah untuk mendukung pelanggan membeli properti di luar negeri dengan kebutuhan mata uang mereka.

“Semua yang kami lakukan di perusahaan tua itu manual, tapi kami pikir kami bisa menawarkan layanan online yang sama,” kata Davdra. Namun, duo ini menghadapi tantangan serius: uang. Davdra baru setahun di luar universitas dan telah mengambil pinjaman pribadi untuk membeli BMW.

Ketika Mr Agrawal membawa rencana bisnis mereka ke bank dan meminta untuk meminjam £ 10.000, dia dengan cepat ditolak. Tapi dia kembali beberapa hari kemudian dan meminta £ 20.000 untuk membeli mobil. Bank bilang iya. “Saya kemudian menjual BMW saya dan kami siap,” kata Mr Davdra, 37 tahun, yang juga pindah ke rumah Tuan Agrawal untuk menghemat uang sewa.